「福特」號核動力航母正式服役

王 文

  二○一七年七月二十二日,美國「福特」號核動力航空母艦在美國東海岸諾福克海軍基地舉行了服役儀式。「福特」號航母不僅是目前世界上最大的航母,也是最先進的航母,集各種先進技術於一身。近年來,「福特」號航母一直是各國軍方和全球軍迷們關注的一個焦點,各種相關新聞和討論不斷。「福特」號今年終於正式服役,將使美國海軍的實力提升到一個新的水準。

 

  集新技術於一身的新一代航母

 

  美軍此前在役的十艘航母均為「尼米茲」級核動力航母。「尼米茲」級航母是美軍第二代核動力航母,其中著名的「尼米茲」號是「尼米茲」級航母的首艦,於一九七五年五月服役,距今已超過四十年。一九九八年十二月,「尼米茲」號航母作為主力戰艦之一參與「沙漠之狐」行動,對伊拉克進行了大規模的空襲。其它著名的尼米茲級航母包括「華盛頓」號,二○○一年「九一一」發生之時,「華盛頓」號正在距美國東海岸不遠的大西洋洋面上,後來是第一艘趕到紐約附近海面進行警戒的航母。二○○八年,在常駐日本橫須賀的「小鷹」號航母退役之後,「華盛頓」號被編入第七艦隊,接替「小鷹」號常駐橫須賀,是第一艘常駐日本的核動力航母,成為美軍制約西太平洋的一個核心力量。

 

  「福特」級航母是美軍航母近半個世紀來的首次升級換代。

 

  「福特」級航母的首艦,「福特」號與美軍現役的「尼米茲」級航母存在著代差的區別。「福特」號採用了大量先進的技術,許多技術以前僅僅存在於概念之中,是第一次從概念變為實際應用。

 

  「福特」號採用了電磁彈射器,此前的近六十年,美軍航母一直採用蒸汽彈射器,相比而言,電磁彈射器準備時間短,彈射效率高,使得每天能夠從航母日常起飛的戰機數量從原來的一百二十架次增加到一百六十架次;

 

  「福特」號另一個重大改進是採用了新型的核動力反應堆。原「尼米茲」級航母採用的核反應堆大約使用二十年左右需要更換一次核燃料棒,每次更換時間至少在兩年以上,嚴重影響到航母的出勤效率。而「福特」號航母在其五十年設計壽命期內無需更換核燃料;

 

  「福特」號裝備了多種艦載高能武器系統,如電磁炮、鐳射炮、高能射線武器等,使「福特」號本身也具備強大的作戰能力;「福特」號上的四部電磁彈射器和多種艦載高能武器系統均需電力驅動,同時使用時將導致用電負荷激增,使傳統供電系統難以承受,「福特」號為此開發了特殊的電力分配系統。

 

  「福特」號採用了集指揮、控制、通訊、資訊收集與處理於一體的智慧資訊與指揮系統,大幅提升了全艦各系統的操作效率和自動化程度;

 

  「福特」號對甲板進行了一定的隱形處理,包括艦體加塗隱形塗料,艦橋體積更小等,使其雷達反射面積要明顯小於尼米茲級航母;

 

  在艦載機上,「福特」號搭載的是最先進的F-35C隱形戰鬥機和X-47B無人戰機,具備強大的制空和對地攻擊能力,其攻擊力較「尼米茲」級航母大幅提升。

 

  「福特」號的下水儀式

 

  二○一三年十一月九日,「福特」號航母在紐波特紐斯船廠舉行了正式的命名儀式和下水儀式,此後「福特」號成為了全球關注的一個焦點。福特前總統的女兒蘇珊‧福特‧貝爾斯參加了儀式並為艦上其父的全身塑像揭幕。參加儀式的還有二○○三年伊拉克戰爭時任布殊政府副總統的切尼和時任國防部長的拉姆斯菲爾德,拉氏也是福特政府時的國防部長。

 

  在「福特」號舉行命名儀式和下水儀式時,船塢的另一頭靜靜地停靠著上一年退役的美軍第一代核動力航母「企業」號。在「企業」號和「福特」號之間,停靠著正在更換核燃料的第二代核動力航母「林肯」號,「林肯」號曾是二○○三年伊拉克戰爭時第一艘奔赴海灣的航母。並列停靠在一起的三代核動力航母,展現著美軍核動力航母過去六十年的發展歷史。

 

  「福特」號的問題

 

  美國總統特朗普在「福特」號服役儀式上演講說:「無論這艘船在何處的地平線上出現,我們的盟友都會輕鬆、放心,我們的敵人都會怕得發抖,因為每個人都會知道美國來了,美國正在強勢來臨。」

 

  儘管特朗普表現得信心滿滿,一些評論指出,集各種新技術於一身的「福特」號仍然存在一些問題。「福特」號雖然已經服役,但實際上並未全部完工,包括許多測試專案尚未完成,多種艦載武器系統仍然處於研製過程中等等,使得「福特」號在今後相當長的時間內,無法達到其設計要求的性能。而「福特」號上的諸多新技術是首次採用,其可靠性尚未得到時間的充分驗證。

 

  「福特」號的另一個問題是造價昂貴,一艘「福特」號的造價相當於兩至三艘「尼米茲」級航母,有美國國會議員表示美國難以承擔如此昂貴的費用。此外,「福特」號在艦載機擁有強大攻擊力的情況下,是否還有必要裝載許多昂貴的艦載武器系統,也令人存疑。

 

  「海上浮島」的優勢

 

  「福特」號的設計理念是航母不僅是戰機的搭載平台,也是強大的海上綜合作戰中心。與之對應的另一種設計理念是只把航母看作戰機的海上移動搭載平台,而不過多考慮其它的附加武器系統,一個典型例子是關於「海上浮島」的設計思想。

 

  「海上浮島」是將一個個箱形的金屬結構拼裝成一座寬達上百米、長度可達上千米的長方形的海上浮動島嶼。由於「海上浮島」只作為戰機的搭載平台,不附加其它武器系統,甚至沒有動力,由其它艦船拖曳,因此其造價和維護成本相對於傳統航母而言十分低廉;「海上浮島」的甲板面積可以根據需要靈活增減,通常可以五至十倍於傳統航母,可以搭載數量遠超過航母的戰機,並且無需彈射裝置和阻攔索,可以讓戰機像在陸上機場那樣正常起降;「海上浮島」的水下部分有數量眾多的蜂窩狀水密箱,即使一次被多隻魚雷同時擊中也不會沉沒,具有強大的海上生存能力;「海上浮島」甚至無需專門人員職守,工作人員可以駐留在附近的輔助艦隻上,因而可以無限期停留於某個特定海域實施控制。「海上浮島」相對於傳統航母的諸多優勢,使其在將來有可能成為大國之間爭奪海洋控制權的重要工具。

 

  當然,「福特」號如果能夠使其裝備的諸多新技術順利實現而完全達到其設計性能的話,無疑將成為一座前所未有的強大海上作戰平台,將使美軍的海上領先優勢進一步擴大。